La plaza de los Quinconces y el monumento a los Girondinos

La plaza más fotografiada de Burdeos es la Esplanade des Quinconces. Con una superficie de 12 hectáreas, es actualmente la mayor plaza de Europa en el centro de una gran ciudad. Hoy en día, la plaza está ocupada unos 6 meses al año por diversos eventos como conciertos, circos, fiestas y ferias de atracciones. La Columna de los Girondinos también se encuentra en esta majestuosa plaza. Ambas son monumentos y sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

La plaza más grande de Europa

Se construyó en el siglo XIX en el emplazamiento de la fortaleza real del castillo Trompette, construida al final de la Guerra de los Cien Años, a mediados del siglo XV.
Esta fortaleza fue ampliada por Vauban, por orden del rey Luis XIV. Odiado por los bordeleses, contra los que a menudo apuntaban sus cañones, el castillo Trompette fue finalmente destruido a principios del siglo XIX.
La plaza de los Quinconces debe su nombre a las callejuelas arboladas que la bordean y en las que originalmente se repetían varios grupos de 5 árboles «en quincunce» a lo largo de las callejuelas. También hay estatuas de Montaigne y Montesquieu, cada una de las cuales se encuentra en su propio lado.

 

Frente a las columnas rostrales

Las dos columnas rostrales, orientadas hacia el Garona, tienen 21 metros de altura. Antiguamente se utilizaban para dar la bienvenida a los marineros y celebrar las victorias marítimas. El arquitecto Alexandre Poitevin las hizo erigir en 1828 en estilo neoclásico. Ambas se construyeron de forma simétrica, pero cada una tiene sus propios símbolos característicos.

En 1829, la plaza se decoró en el lado del Garona con dos columnas rostrales que simbolizan el Comercio y la Navegación. El comercio y la navegación están representados alegóricamente por dos estatuas de hierro fundido situadas en la parte superior de las columnas. Se trata de Mercurio (Hermes) y Artemisa (Diana). Sin embargo, estas estatuas no son las originales. De hecho, las primeras versiones fueron realizadas en terracota por un escultor llamado Maggesi.

 

Años de trabajo

El proyecto de la fuente monumental al pie de la columna de los Girondinos se remonta a 1893, cuando Burdeos quiso rendir homenaje a los diputados girondinos, héroes y mártires de la Revolución. El escultor Achille Dumilâtre y el arquitecto Victor Rich diseñaron un conjunto monumental compuesto por una columna de mármol blanco de 50 metros de altura y un conjunto muy completo de estatuas de mármol y bronce. En lo alto de la columna se encuentra el Espíritu de la Libertad liberándose de sus cadenas de opresión y sosteniendo la palma de la Victoria. En cada una de las cuencas, en el suelo, están los grupos del triunfo de la República y del triunfo de la Concordia. Este proyecto tardó ocho años en completarse, de 1894 a 1902.

 

La historia del monumento

Estas estatuas de bronce han recorrido un largo camino. En 1941, un decreto impuso la fundición de las estatuas en metal no ferroso para abastecer a las fábricas de armamento alemanas. Durante la noche del 14 al 15 de agosto de 1942, los bronces salieron de Burdeos para ser fundidos. Afortunadamente escondidas por una red de resistentes, las estatuas volvieron a Burdeos, intactas, después de la guerra. Luego fueron almacenadas en Lormont, en la orilla derecha, durante muchos años. Sólo en 1982 se reconstituyó el conjunto que se puede admirar hoy en día y el «monumento a los Girondinos y a la República» pudo recuperar su función original de fuente decorativa.

 

¿Por qué la columna se llama Girondins?

La noción de «girondinos» se debe a la Revolución Francesa y a la historia. Durante la Revolución, había dos bandos enfrentados: los girondinos, de la burguesía de provincias, y los jacobinos de París, también conocidos como los montañeses. Los girondinos acabaron siendo ejecutados, y fue entonces cuando los bordeleses mostraron un gran interés por el nombre de «girondinos».

 

El monumento a los Girondinos y la explanada de los Quinconces esconden todavía muchos secretos de la historia. Si desea descubrirlos, venga a visitar Burdeos gracias a las visitas guiadas y comentadas en autobús.

 

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Información práctica

Como llegar:

Esplanade des Quinconces, 33000 Burdeos

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